Rite Aid to Stop Selling E-Cigarettes, Citing Surge in Young Users



Rite Aid, una de las cadenas de farmacias más grandes del país, dejará de vender cigarrillos electrónicos y vapear productos debido a la preocupación de que están alimentando el consumo de tabaco entre los estudiantes de secundaria y preparatoria en los Estados Unidos.

Rite Aid dijo el jueves que eliminará los productos de sus más de 2,400 tiendas en los próximos 90 días. La cadena continuará vendiendo productos de tabaco regulares, una decisión que algunos defensores de la salud pública criticaron.

"Estamos preocupados por algunas de las estadísticas alarmantes con respecto al uso de cigarrillos electrónicos y productos de vapeo por parte de niños y adolescentes", dijo Bryan Everett, el director de operaciones de la cadena, en una conferencia sobre ganancias. Añadió que "si bien muchos consideran que estos productos son beneficiosos para las personas mayores de edad que intentan dejar el consumo de tabaco", la compañía decidió dejar de venderlos debido a su creciente popularidad entre los jóvenes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que el uso de productos de tabaco, una categoría que incluye cigarrillos electrónicos y productos de vapeo, aumentó el 38 por ciento el año pasado entre los estudiantes de secundaria y el 29 por ciento entre los estudiantes de secundaria. El aumento, impulsado por el crecimiento de los cigarrillos electrónicos, contrarrestó el uso decreciente de tales productos entre los jóvenes en años anteriores, el C.D.C. encontró.

Los expertos en salud pública advierten que si bien los fumadores de adolescentes permanecen en mínimos históricos, eso podría revertirse si el vapeo y los cigarrillos electrónicos terminan llevando a una nueva generación de productos de tabaco tradicionales.

El mes pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos. se movió para restringir las ventas de cigarrillos electrónicos con sabor, que son particularmente atractivos para los jóvenes. El F.D.A. ha dirigido a los minoristas a colocar productos de cigarrillos electrónicos en áreas que no son accesibles para personas menores de 18 años.

La agencia identificó las tiendas Walgreens este año como el principal infractor de las restricciones contra la venta de productos de tabaco a menores. El F.D.A. ha buscado una reunión con el liderazgo de la compañía para abordar el problema.

Walgreens dijo en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes que "agradecería la oportunidad de reunirse con el comisionado de alimentos y medicamentos para discutir todos los pasos que estamos tomando con respecto a este importante tema". La cadena dijo que prohibía la venta de productos de tabaco a Menores e inmediatamente despidieron a los empleados que violaron la prohibición.

El F.D.A. También emitió cartas este mes a una docena de minoristas, entre ellos Walmart y Family Dollar, pidiéndoles que presenten planes dentro de los 30 días que describían cómo planeaban abordar y mitigar las ventas de productos de tabaco a menores. Rite Aid y Walgreens no recibieron cartas.

A pesar del último movimiento de Rite Aid, los defensores de la salud pública no se alegraron de saber que la cadena continuaría vendiendo productos tradicionales de tabaco. Dijeron que la compañía debería seguir el ejemplo establecido por CVS, que Dejó de vender tabaco por completo en 2014 y posteriormente se convirtió en un gigante de la salud. CVS fue la primera cadena de farmacias importante en dejar de vender tabaco, que había generado $ 2 mil millones en ventas al año.

"Hay un conflicto fundamental entre su misión declarada de mejorar la salud y el bienestar y vender productos de tabaco, que son la causa principal de muerte evitable", dijo Vince Willmore, portavoz de la Campaña para Niños Libres de Tabaco. “Las farmacias no pueden tener ambas formas. Otras farmacias deben seguir las ventas de tabaco de plomo y fin de CVS de una vez por todas ".

Rite Aid dijo en un comunicado que muchos de sus clientes todavía querían poder comprar productos de tabaco tradicionales, pero que había disminuido la visibilidad de esos artículos en sus tiendas en los últimos años. La compañía agregó que también había ampliado su oferta de productos para dejar de fumar y capacitó a sus farmacéuticos en un programa que puede ayudar a los clientes a dejar de fumar.


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